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ヒガシヘルマンリクガメの亀次郎の日記と世界のリクガメの情報


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Category: ガラパゴス

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"絶滅した"ガラパゴスゾウガメの種の遺伝的再発見
米イェール大などの国際研究チームが1月10日付の米科学誌カレント・バイオロジー(Current Biology)に発表したガラパゴスゾウガメ(Chelonoidis nigra)の絶滅種に関する研究「"絶滅した"ガラパゴスゾウガメの種の遺伝的再発見」のニュースが昨日から今日にかけて世界中を駆け巡っています。

チャールズ・ダーウィン(Charles Darwin)が5年にわたるビーグル号での航海の途中、1835年9月15日から10月20日までガラパゴス諸島に滞在し、ダーウィンフィンチの多様性から進化論のヒントを得たと言われています。当時、ガラパゴス諸島には15亜種(独立種だとする学説もあります)のゾウガメが存在していましたが、17世紀から19世紀の船乗りの食糧としての乱獲や人間が持ち込んだ家畜やペットの野生化により生存数が減り、現在では11亜種のみが確認されているとされます。

ガラパゴス諸島のフロレアナ島(Floreana Island)だけに生息したガラパゴスゾウガメの基亜種フロレアナゾウガメ(Chelonoidis nigra nigra)は、ダーウィンの訪問から、ほどなく絶滅したと考えられてきました。研究チームは2008年にイサベラ島・ウルフ火山周辺に生息するゾウガメ約7000頭のうち、フロレアナゾウガメの同属の近縁種ベックゾウガメ(Chelonoidis nigra becki)とみられる約1700頭のDNAを採取して分析しました。その結果、父母の一方がフロレアナゾウガメだったり、もう一方もベックゾウガメとのハーフだったりする交雑種が84頭見つかりました。ゾウガメは島々を泳いで行き来しないので、イザベラ島のフロレアナゾウガメの祖先は船乗りに運び込まれた可能性があります。

84頭のうち30頭は15歳未満で、交雑が最近起きたことになります。コンピューターでシミュレーションすると、約7000頭にフロレアナゾウガメの純血種が少なくとも38頭存在する結果となりました。研究チームは、純血種を探し出せば繁殖させることができ、見つからなくても交雑種同士の交配でほぼ復活させることが可能と指摘します。研究者は、雑種の子孫のゲノム(遺伝情報)に残された遺伝的足跡を追跡する方法により、種の再発見の最初の報告だと主張します。

1994年に研究チームがイザベラ島・ウルフ火山周辺に生息するカメを調査したところ、ウルフ火山のカメは主としてドーム型の甲羅でしたが、一部にくぼんだ甲羅のカメも存在していました。このウルフ火山のカメの遺伝子を徹底的に調査して、くぼんだ甲羅の絶滅種フロレアナゾウガメに特有の遺伝子を探しました。その結果、同島のほかのカメよりも遺伝的にフロレアナゾウガメに近い遺伝子を突き止めることに成功しました。

ガラパゴスゾウガメはリクガメ属(Geochelone)とする学説もあります。ケロノイディス・エレファントプス(Chelonoidis elephantopus elephantopus)はフロレアナゾウガメ(Chelonoidis nigra nigra)のシノニム(異名)です。

西インド諸島のセーシェルの自然保護トラスト(NTPS: Nature Protection Trust of Seychelles)は、1997年にそれまで絶滅種だとされていたセーシェルゾウガメ属の2種(セーシェルヒラセゾウガメ、セーシェルセマルゾウガメ)を、アルダブラゾウガメとされていたゾウガメのうち奇矯な形をした飼育下のゾウガメと博物館標本と比較することで再発見したと主張していましたが、その後のDNA解析による研究により否定されているようです。

リンク:
- 絶滅ゾウガメ、復活の可能性 (日本ガラパゴスの会, 2012/1/13)
- Tortoise species thought to be extinct still lives, genetic analysis reveals (YaleNews, 2012/1/9)
- Yale Researchers: 'Extinct' tortoise may be ready for a comeback (with video) (The Register Citizen, 2012/1/12)
- ガラパゴスのゾウガメ、絶滅から蘇るか (ナショナルジオグラフィックニュース, 2008/9/23)
- Extinct Galapagos Tortoise Could Be Resurrected (National Geographic News, 2008/9/23)
- Rediscovery of an “extinct” Galápagos tortoise (PNAS, 2008/10/1)
- Geochelone Nigra - Frans Lanting Stock Photography
- Subspecies of Galápagos tortoise (en.wikipedia.org)
- ガラパゴス自然保護基金

関連記事:
 上野動物園 (2011/10/31)
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